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KT, 9월부터 와이브로 서비스 종료…LTE 전환 지원단말/장비 생산중단 및 서비스 가입자 하락 등 서비스 품질 유지와 편익 제공 한계

   
 
[아이티데일리] KT(회장 황창규)는 오는 9월 30일부터 와이브로(WiBro) 서비스를 종료한다고 밝혔다.

지난 2006년 개시된 와이브로 서비스는 우리나라 토종 기술로, LTE보다 5년 빨리 상용화됐다. 이후 12년 동안 정부의 지원으로 세계 주요 국가에 수출돼 국내 통신장비 산업 활성화에 기여했다. 와이브로 서비스는 LTE/5G 기술의 근간인 직교주파수 분할다중접속(OFDMA, Orthogonal Frequency-Division Multiple Access) 기술과 시분할 송수신(TDD, Time Division Duplex) 기술을 사용해 국내 제조사의 LTE/5G 기술 개발에도 도움이 됐다.

KT는 정부와 업계의 와이브로 활성화 노력에도 불구하고 ▲각국의 이해관계로 인한 글로벌 확장의 어려움 ▲LTE-A, 5G 등 기술 진화와 대체 서비스의 급격한 성장 ▲와이브로 단말/장비의 생산중단 및 서비스 가입자 하락으로 인한 사업환경 악화 등의 이유로 인해 서비스 품질 유지와 고객편익 제공이 한계에 다다른 것으로 판단했다. 현재 KT 와이브로 가입자는 5만 명 수준이다.

KT는 와이브로 서비스 종료 계획을 발표하면서 기존 가입자들이 불편 없이 데이터 통신을 이용할 수 있도록 다양한 LTE 전환지원 프로그램과 보호 방안을 마련했다고 밝혔다. 회사는 LTE망을 통해 안정적인 데이터 통신 서비스를 제공하는 것은 물론, 최신형 에그(egg) 단말을 선택해 사용할 수 있도록 지원할 예정이다.

KT는 LTE 전환지원 프로그램의 일환으로 와이브로 이용자가 추가 비용부담 없이 LTE 에그플러스(egg+)를 사용할 수 있도록 지원한다. 지난 6월 11일에는 와이브로 고객 대상으로 기존 사용 중인 요금제와 같은 가격에 같은 양의 데이터를 제공하는 이용자 보호용 ‘LTE 에그플러스 요금제’를 출시한 바 있다.

또한 와이브로 이용자가 해지를 원하거나 LTE 에그플러스로 전환할 경우, 기존 위약금과 단말 잔여 할부금이 모두 면제된다. 신규 LTE 에그플러스 단말 구매에 따른 고객부담금도 보급형 단말 공시지원금 기준으로 24개월 약정 시 무료로 제공할 계획이다. 단말 무료교체 프로그램은 9월 말 서비스 종료 전까지 진행된다.

와이브로 하이브리드 요금제를 이용 중일 경우 도의 단말 교체 없이 LTE 에그플러스 요금제로 전환된다. 이는 와이브로 요금제와 같은 가격에 10% 더 많은 양의 데이터를 제공한다.

한편, KT는 과학기술정보통신부의 승인을 거쳐 9월 말까지 와이브로 서비스를 종료한다는 계획이지만, 9월 말 종료 승인이 난다고 하더라도 고객 불편 최소화를 위해 네트워크 종료는 연말까지 단계적으로 실시한다는 방침이다.

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