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가트너 “2023년 전 세계 자율주행차 74만 대 달할 것”“관련 규정 부재가 시장 성장 저해…높은 비용 및 안전 문제도 해결돼야”
   

[아이티데일리] 전 세계적으로 자율주행용 HW가 탑재된 차량은 2018년 13만 7,129대에서 2023년 74만 5,705대로 증가할 전망이다. 이러한 성장세는 특히 자율주행 기술 관련 규제를 가장 먼저 도입한 북미, 중화권, 서유럽 등에서 두드러지게 나타날 것으로 보인다.

18일 가트너는 전 세계 자율주행차 관련 전망치를 공개하며 이같이 밝혔다.

해당 발표에서 올해 자율주행차의 총 증가량은 33만 2,932대로, 이는 실제 차량의 판매 대수가 아니라 자율주행이 가능한 차량의 대수를 의미한다. 가트너 측은 “자율주행 차량들은 무선(over-the-air, OTA) SW 업데이트를 통해 보다 높은 수준의 자율주행 성능을 구현할 수 있으며, 가트너에서는 이런 차량들을 ‘자율주행 가능(autonomous-ready)’ 차량으로 분류한다”고 설명했다.

조나단 데이븐포트(Jonathan Davenport) 가트너 선임 리서치 애널리스트는 “현재 전세계에서 운행 중인 차량 중 연구 개발 단계를 넘어선 고급 자율주행차는 아직 없다”며, “제한적인 자율주행 기능을 갖춘 차량들이 있으나 여전히 인간의 감독에 의존하고 있다. 그래도 대다수의 차량들이 완전한 자율주행을 지원할 수 있는 카메라, 레이더, 혹은 라이다(lidar) 센서 등의 하드웨어를 탑재하고 있다”고 말했다.

자율주행이 가능한 차량은 빠르게 증가할 것으로 전망되지만, 상업용 자율주행차의 총 증가량은 동급의 소비자용 자율주행차 판매량과 비교할 때 절대적으로 낮은 수준에 그칠 것으로 보인다. 소비자 부문에서 자율주행 가능 차량은 2020년 32만 5,682대에 이를 전망이지만, 상업 부문에서는 1만 590대에 그칠 것으로 예상된다.

   
▲ 2018년-2023년 자율주행 가능 차량 총 증가량 (출처: 가트너, 2019년 11월)

한편 가트너는 자율주행차 기술의 개발과 관련 산업의 활성화에 다음과 같은 요소들이 영향을 미치고 있다고 분석했다.


자율주행차 개발을 지원하는 규정
가트너는 자율주행차의 합법적인 운행을 허가하는 규정을 갖춘 국가는 없으며, 이는 자율주행차의 개발과 이용에 큰 걸림돌이 되고 있다고 강조했다.

조나단 데이븐포트 애널리스트는 “기업들은 인간의 감독 없이 자율주행차를 운행하는 것이 합법이라고 확신할 수 있을 때까지 자율주행차를 출시하지 않을 것”이라며, “수 년의 시간이 걸릴 수도 있겠지만, 자율주행차 이용을 둘러싼 표준화된 규정이 많아질수록 자율주행차의 생산과 출시는 급증할 것”이라고 말했다.


자율주행차 도입을 제한하는 높은 HW 비용
2026년에 이르면 자율주행 기능을 구현하는데 필요한 센서의 비용이 2020년 대비 약 25% 감소할 것으로 보인다. 하지만 이같은 감소세가 있다 하더라도 센서 비용은 여전히 과도하게 높은 수준으로 유지될 것이다. 이에 따라 향후 10년간 고급 자율주행 기능은 프리미엄 차량이나 모빌리티 서비스 차량에만 제한적으로 제공될 것이다.

조나단 데이븐포트 애널리스트는 “고급 자율주행 성능을 갖춘 연구 개발용 로보택시(robo-taxi)는 대당 30만에서 40만 달러에 달한다”며, “이러한 고급 자율주행차에 필요한 센서인 첨단 라이다 디바이스는 개당 최대 7만 5천 달러를 호가할 수도 있으며, 이는 평균 소비자용 자동차 가격의 두 배에 달한다. 이 때문에 현재로서는 고급 자율주행차 기술을 주류 시장에서 쉽게 볼 수 없는 것”이라고 설명했다.


안전에 대한 인식이 시장의 성장 결정할 것
자동차와 인간 간 인계되는 안전 문제는 자율주행차의 광범위한 도입을 막는 큰 장애물이다. 현재 자율주행차의 인지 알고리즘은 여전히 인간 운전자의 인지 능력보다 뒤처진다. 전 세계 50여 개 기업들이 상용화 수준의 안전성을 구현할 수 있는 시스템을 개발하기 위해 막대한 투자를 진행하고 있지만, 2025년이 되어서야 이러한 시스템들이 인간 운전자보다 나은 성능을 구현할 수 있을 것이다.

이러한 연구를 가속하기 위해 전 세계 자율주행차 관련 기술 기업들은 AI에 기반한 시뮬레이션 SW를 사용해 자동차가 다양한 상황에 어떻게 대응하는지 연구하고 있다. 이를 통해 기업들은 수 시간 내에 수천 마일에 달하는 차량 테스트 데이터를 얻을 수 있다. 실제 시범 주행을 통해서는 수 주가 소요되는 데이터 양이다.

마이클 램지(Michael Ramsey) 가트너 애널리스트는 “자율주행차 업계가 해결해야 할 가장 큰 과제 중 하나는 자율주행차가 도로 주행이 가능할 만큼 안전한지 확인하는 것”이라며, “모든 종류의 상황에서 차량이 어떻게 반응할지 확인하는 안전 테스트를 만드는 것 자체가 어려운 일”이라고 강조했다.

또한 그는 “자율주행차가 인간 운전자보다 조금 뛰어난 수준으로 운행하는 것으로는 충분하지 않으며, 심리학적인 관점에서 자율주행차들은 신뢰를 얻기 위해 사고 발생률이 상당히 낮아야 할 것”이라고 덧붙였다.

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