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SK텔레콤 “시각장애인 위한 AI 개발에 첫 발 내딛어”‘VizWiz Grand Challenge 2018’서 사물 인식 질의응답 기술로 준우승 수상

   
▲ VizWiz 데이터셋 예시. Q는 시각적 질문, A에서 밑줄 친 단어는 인공지능이 예측한 정답. A에서 괄호 안의 단어들은 실제 정답들.

[아이티데일리] SK텔레콤이 컴퓨터 비전 관련 국제학회가 주최한 경연에서 준우승을 수상, AI 기술력을 전 세계에 뽐냈다.

SK텔레콤(대표 박정호)은 컴퓨터 비전 국제학회인 ECCV(European Conference on Computer Vision)가 개최한 ‘VizWiz Grand Challenge 2018’에서 자사 AI센터 티브레인(T-Brain)이 준우승을 수상했다고 16일 밝혔다. 시상은 독일 뮌헨에서 현지시간 14일에 열혔다.

‘VizWiz Grand Challenge 2018’은 미국 텍사스 대학교 오스틴(University of Texas at Austin)이 구축한 데이터셋을 활용해, 시작장애인들이 직접 촬영한 이미지에 대한 다양한 질문에 적절한 응답을 평가하는 대회다.

이번 대회의 가장 큰 특징은 통상 정제된 이미지와 질문에 답하는 기존 VQA(Visual Question Answering) 방식이 아닌, 1만 명 이상의 시각장애인들이 직접 스마트폰으로 촬영한 사진과 이에 대한 질문에 대해 답하는 것이라는 점이다.

시각장애인들이 직접 촬영한 이미지는 그들의 신체적 제약으로 인해 사진이 빛 번짐은 물론, 비뚤어지거나 때로는 질문과 관련 없는 이미지 등이 다수 섞여있어 정제된 이미지를 인식하는 것보다 더 높은 수준의 인식능력이 필요하다.

이 대회에는 SK텔레콤 티브레인(T-Brain) 외에 서울대학교 연구팀(장병탁 교수)이 공동으로 참가했으며, 주최측이 미리 공개한 8천 개의 이미지에 대해 지난 6월 20일부터 8월 17일까지 BAN(Bilinear Attention Networks) 알고리즘을 사용, 주최측에 제출한 바 있다.

이번 ‘VizWiz Grand Challenge 2018’에서 티브레인(T-Brain) 최용석, 홍성은 박사와 함께 연구팀을 이끈 김진화 박사는 “이번 대회는 통상 주최측이 제시하는 정형화된 이미지 데이터를 인식하는 방식이 아닌, 실제 시각장애인들이 궁금해 하는 사진 등 현실 데이터에 대한 인식률을 높였다는 데 큰 의미가 있다”며, “특히 이번 수상을 계기로 SK텔레콤이 사회적 약자인 시각장애인을 위한 인공지능 프로그램 개발에 의미있는 첫 발을 내딛게 됐다”고 말했다.

김지원 SK텔레콤 티브레인 담당 상무는 “이번 VizWiz 수상을 통해 SK텔레콤의 앞선 AI 기술력을 선보이게 돼 기쁘다”며 “향후에도 AI와 관련된 기계학습(Machine Learning)을 비롯해 AI 선행 기술 및 기반 기술 연구에 더욱 매진하겠다”고 밝혔다.

한편, 이번 VizWiz 대회에서 준우승한 알고리즘 관련 연구 논문은 오늘 12월 캐나다 몬트리올에서 열리는 인공지능(기계학습) 분야 세계 최고 권위 국제학술대회인 신경정보처리시스템 국제학회(NIPS)에서 발표될 예정이다.

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