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SKT, ‘누구’ 서비스용량 5배 늘려주는 ‘AI 가속 솔루션’ 상용화서버 증설 없이 AI 가속 솔루션(AIX) 적용만으로도 서비스 용량 증대 가능

   
▲ SK텔레콤 분당 사옥에서 연구원들이 AI 가속 솔루션을 테스트하고 있는 모습.

[아이티데일리] SK텔레콤(사장 박정호)은 AI 서비스 처리 속도를 높이는 ‘AI 가속 솔루션(AIX, AI Inference Accelerator)’을 개발해, 자사 AI 서비스 ‘누구’에 적용했다고 21일 밝혔다.

이번 솔루션 적용으로 SK텔레콤 AI 서비스 ‘누구’는 기존 대비 서비스 용량이 약 5배 늘어날 것으로 기대된다. SK텔레콤은 국내에서 데이터센터 기반 AI 서비스에 해당 솔루션을 상용화한 기업은 자사가 최초라고 강조했다.

SK텔레콤의 AI 가속 솔루션은 손바닥 크기의 소형 카드 형태 가속기에 탑재된다. 데이터센터 내 기존 AI 서버에 장착하면 딥러닝 연산 속도가 20배 빨라진다. AI는 현재 사용자 증가는 물론, 금융·보안·쇼핑·인터넷 검색 등 생활 전 분야로 서비스가 확대되고 있다. 이에 따라 기업들이 AI 서비스를 제공하기 위해 수집·처리해야 할 데이터도 폭증하고 있어, 추가 서버 증설이 필요하다.

SK텔레콤은 자사가 개발한 AI 가속 솔루션을 활용하면 별도 서버 증설 없이 AI 전체 서비스 용량을 기존 대비 약 5배 늘리는 효과를 기대할 수 있다고 설명했다. 또 GPU 방식 가속 솔루션 대비 전력 효율성이 16배 뛰어나, 데이터센터 운용비 절감도 가능하다고 덧붙였다.


   
▲ SK텔레콤 AI 가속 솔루션
“2년간 연구해 확보한 자체기술로 글로벌 AI 경쟁력 확보”

SK텔레콤은 AI 가속 솔루션을 개발한 이유에 대해, 자사 AI 서비스 ‘누구’의 월간 실 사용자 수가 급증했기 때문이라고 설명했다. 

실제 지난해 8월 11만 명이었던 ‘누구’ 월간 실 사용자수(Monthly Active User)는 올해 1분기 기준 300만 명을 돌파하는 등 빠른 속도로 증가했다. SK텔레콤은 이러한 증가세는 자사 AI 서비스 ‘누구’의 서비스 영역을 스피커에 이어 내비게이션, 키즈폰, 셋톱박스 등으로 대폭 확대한 데 따른 것이라고 설명했다.

SK텔레콤은 약 2년간의 연구개발 끝에 AI 가속 솔루션을 개발하고 상용화하는 데 성공했다. 즉 자체 기술만으로 ▲하드웨어 및 소프트웨어 설계 ▲솔루션 최적화 ▲상용 클라우드 서비스 적용 등을 완료했다는 설명이다.


2025년 글로벌 시장 규모 660억 달러…“AI 가속 솔루션 적용 가능한 서비스 분야 다양”

미국 시장조사업체 트랙티카(Tractica)가 지난 3월 발표한 보고서에 따르면 가속 솔루션을 포함한 글로벌 AI 칩셋 시장 규모는 오는 2025년까지 660억 달러에 이를 것으로 예상된다. 엔비디아, 구글, 마이크로소프트 등 글로벌 기업들도 AI 가속 솔루션 개발 및 상용화에 적극 나서고 있다.

SK텔레콤은 AI 가속기가 활용될 수 있는 AI 분야가 다양하다고 보고 있다. 예를 들어 AI 비서 서비스용 서버에 솔루션을 적용하면, 응답시간이 빨라지며 보다 많은 고객들을 동시에 응대 할 수 있다. CCTV 등 보안 서비스 영역에서도 더 많은 영상을 정확히 분석 할 수 있어 위험상황 발생 시 적시에 대응할 수 있다.

SK텔레콤은 AI 연산 속도 및 전력 효율성을 보다 향상시킬 수 있는 ‘차세대 AI 가속 솔루션’도 개발할 예정이다.

박진효 SK텔레콤 ICT기술원장은 “서비스 성능을 높이고 운용비 절감도 가능한 AI 가속 솔루션을 성공적으로 개발하며 글로벌 톱 수준의 AI 기술 경쟁력을 확보했다”면서, “AI 서비스 ‘누구’를 시작으로 향후 확장될 다양한 인공지능 응용 서비스에 솔루션을 적용, 고객들에게 고품질의 서비스를 제공할 것”이라고 밝혔다.

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