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KT, 아프리카 최초로 르완다 LTE 전국망 구축 완료2014년 11월 이후 3년 6개월 만의 성과…아프리카 지역 협력 확대 추진

   
▲ (왼쪽부터) 산드라 KTRN 사외이사, 윤한성 KTRN 사장, 윤경림 KT 글로벌사업추진실 부사장, 장 드 듀 루랑기르와 르완다 정보통신부 장관, 장 필버트 응생기마나 스마트 아프리카 특별 고문, 김응중 주 르완다 대사, 레기스 가타라이야 르완다 정보통신부 차관, 김형준 KT 글로벌사업단 전무

[아이티데일리] KT가 아프리카 최초로 르완다에 LTE 전국망 구축을 완료했다. 회사는 이를 기반으로 아프리카를 비롯한 전 세계에 통신 네트워크 등 ICT 수출을 더욱 강화한다는 방침이다.

13일 KT(회장 황창규)는 아프리카 최대 ICT 콘퍼런스 ‘트랜스폼 아프리카 서밋 2018(Transform Africa Summit 2018)’ 행사를 통해 르완다에 4G LTE 전국망 구축 완료를 선포했다고 밝혔다.

르완다는 자원이 부족하고 국토가 협소한 내륙국가라는 한계를 극복하기 위해 ‘인적 역량 개발 및 ICT 활성화를 통한 산업발전’을 국가의 핵심 의제로 적극 추진하고 있다. 르완다는 약 1,200만 명의 인구 중 860만 명의 이통통신 가입자를 보유한 국가이며, 이 중 스마트폰 가입자는 115만 명 이상으로 추정된다.

KT는 이번 LTE 전국망 구축으로 르완다의 다수 국민들이 빠른 속도의 네트워크를 체감할 수 있을 것으로 예상하고 있다. 르완다 정부는 이번 LTE 전국망 구축으로 4차 산업혁명의 발판이 마련돼 르완다 국민의 삶의 질 향상에 기여할 것으로 기대하고 있다.

르완다 LTE 전국망 구축은 2013년 르완다정부와 공동으로 조인트벤처(JV)인 KTRN(KT Rwanda Networks)을 설립하고, 2014년 11월 수도 키갈리에 상용서비스 제공을 시작한 지 3년 6개월 만에 이룩한 성과다. 해외 사업자와 현지 정부의 긴밀한 협력으로 달성한 아프리카 민관협력사업(PPP, Public-Private-Partnership) 우수 사례로 많은 주목을 받고 있다는 게 KT 측 설명이다.

KT는 르완다에서의 사업경험을 바탕으로 나이지리아, 남아공, 말라위, 베냉, 세네갈 등 여러 아프리카 국가와 협력 확대를 모색할 계획이다.

지난 7~10일(현지시간) 르완다 수도 키갈리에서 열린 ‘트랜스폼 아프리카 서밋 2018’ 행사에는 장 드 듀 루랑기르와(Jean de Dieu Rurangirwa) 르완다 정보통신부 장관, 마리아 두 호자리우 브라강카 삼부(Maria Do Rosario Braganca Sambo) 앙골라 교육과학기술혁신부 장관 등 아프리카 10여개국 ICT 리더들과, 김응중 주 르완다 대사 등 많은 국내외 귀빈들이 참석했다. 이들은 아프리카 최초의 LTE 전국망 구축의 성공을 축하했으며, 인구 대비 95% 커버리지를 달성한 전국망에 높은 관심을 보였다.

장 드 듀 루랑기르와 르완다 정보통신부 장관은 “4G LTE 전국망 구축 완성은 르완다 정부와 KT의 긴밀한 협력으로 이룩한 쾌거”라며, “본격적인 서비스 사용 확대 촉진을 통해 국민의 삶의 질을 향상시킬 수 있도록 정부 차원에서 적극 지원하겠다”고 말했다.

윤경림 KT 글로벌사업추진실장 부사장은 “르완다 LTE 전국망 완성을 통해 스마트 르완다 구현 및 4차산업혁명을 견인할 계기를 마련했다는 의미가 있다”며, “KT는 르완다에서의 성공을 기반으로 아프리카뿐만 아니라 전 세계로 사업 협력을 확대해 나가겠다”고 말했다.

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