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SK텔레콤, 1Gbps LTE 시대 연다갤럭시S9 출시와 함께 유선 기가인터넷 수준인 최대 속도 1Gbps 제공

   
▲ 무선 데이터 통신의 진화 (SK텔레콤 자료)

[아이티데일리] SK텔레콤(사장 박정호)은 ‘갤럭시S9’을 통해 국내에서 유일하게 최대 속도가 1Gbps에 달하는 LTE 상용 서비스를 개시한다고 26일 밝혔다. 1Gbps는 유선 기가인터넷 속도 수준으로, 무선이 유선 인터넷 속도와 어깨를 나란히 한 것이다.

5G 상용화 이후에도 수 년간 LTE가 병행 사용될 것으로 예상되는 만큼, 안정적인 이동통신 서비스를 제공하기 위한 LTE의 진화도 중요하다. SK텔레콤은 5G 조기 상용화는 물론, LTE의 진화·발전도 함께 이끌어 고객들에게 최고 수준의 이동통신 품질을 제공한다는 계획이다.


1GB 영화 한 편 8초에 초고속 다운로드…차별화된 LTE 속도 제공

SK텔레콤은 1Gbps LTE 서비스를 제공할 수 있는 국내 유일한 이동통신 사업자임을 강조했다.

1Gbps는 지난 2011년 상용화된 LTE의 75Mbps 대비 13.3배 빠른 속도로, 1GB 용량의 영화 한편을 8초 만에 내려받을 수 있다. LTE 속도로는 1분 50초가 걸린다.

1Gbps 속도 구현을 위해 SK텔레콤은 800MHz 일반대역, 1.8GHz 광대역, 2.6GHz 광대역, 일반대역 등 4개의 LTE 대역을 활용한다. SK텔레콤은 데이터 전송 속도를 높이기 위해 CA(Carrier Aggregation) 및 4×4 다중안테나 기술 등을 적용한 1Gbps LTE 시스템을 지난해 12월 개발했고, ‘MWC 2018’에서 해당 시스템을 시연한다.

SK텔레콤은 ‘갤럭시S9’ 출시와 함께 서울·인천·부산·광주 등 주요 광역시 트래픽 밀집 지역에서 최대 1Gbps 서비스를 제공한다. 이와 함께 SK텔레콤은 1Gbps 및 5밴드CA 등을 포함하는 4.5G 망을 올해 말 85개 시, 82개 군까지 더 넓히고 촘촘하게 구축할 계획이다. 주요 트래픽 밀집 지역은 강남역, 가로수길, 명동, 종로, 신촌, 홍대, 이태원, 인천 부평, 부산 서면, 대구 동성로, 광주 충장로, 대전 시청 등이다.

이와 함께 SK텔레콤은 4.5G 커버리지 확대로 기존 자사 고객들도 트래픽 분산, 망 최적화 효과 등에 따른 체감속도 향상을 기대할 수 있다고 덧붙였다.


5G 혁신과 LTE 진화 병행…도서산간 LTE 투자로 안정적 품질 제공

5G 상용화 이후에도 LTE는 중요하다. 5G 본격 확대 전까지 LTE는 이동통신 품질 유지를 위한 보완재 역할을 할 것으로 예상된다. SK텔레콤이 LTE 진화와 5G로의 혁신을 병행하는 이유다.

ETRI가 지난 1월 발표한 ‘국내 모바일 트래픽 현황 및 전망’ 자료에 따르면, 오는 2023년 전체 이동통신 가입자 수는 약 7,500만 명에 달하고, 그 중 57%인 약 4,280만 명이 여전히 LTE를 이용할 것으로 전망된다.

SK텔레콤은 ‘외곽지역 LTE 품질 향상 3개년 계획’을 수립해, 지난해부터 외곽지역 통화 품질을 향상시키고 있다. SK텔레콤은 2019년까지 3년 간 전국 약 1400개의 읍/면 단위의 행정구역, 100대 주요 명산 등산로, 유인 도서지역, 군부대 등에 기지국 추가 설치 및 용량 증설 등에 나선다.

지난해까지 SK텔레콤은 읍/면 단위의 약 1,100개 행정구역, 95개의 명산, 91개의 도서 지역에 투자를 완료했고, 2019년까지 외곽지역 LTE 품질 향상을 마무리할 계획이다. 또한, ▲음성 패킷 묶음 전송(TTIB, Transmission Time Interval Bundling) ▲음성 패킷 사이즈 가변(ACR, Adaptive Codec Rate), ▲헤더 압축 기법(RoHC, Robust Header Compression) 등 음영지역 통화품질 향상 솔루션도 적용했고, 이를 더욱 확대해 나갈 예정이다.

SK텔레콤은 5G 조기 상용화에도 박차를 가하고 있다. SK텔레콤은 지난해 서울 을지로 일대에서 LTE·5G 통신 연동망을 구축해, 세계 최초로 LTE와 5G를 넘나드는 통신서비스 시연에 성공했다. SK텔레콤은 에릭슨, 퀄컴과 함께 스웨덴 스톡홀름 에릭슨 본사에서 세계 최초로 3GPP의 5G 국제 표준 기반 데이터 통신 시연을 한 바 있다.

강종렬 SK텔레콤 ICT인프라센터장은 “SK텔레콤이 지난 2000년 세계 최초로 무선 인터넷 시대를 개막한 이래 이동통신 진화를 선도해 나가고 있다”며, “SK텔레콤을 선택한 고객이 자부심을 느낄 수 있도록 차별화된 속도와 최고 수준의 이동통신 품질을 제공할 것”이라고 밝혔다.

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