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SKT, 최고 1Mbps ‘LTE Cat.M1’ 기술 개발음성·사진 등 중·대용량 데이터도 IoT 네트워크 통해 전송 가능… IoT 서비스 확대 기대

   
▲ SK텔레콤이 LTE 기반 최신 IoT 기술인 ‘LTE Cat.M1’ 기술 개발 및 상용망 테스트를 완료했다.

[아이티데일리] SK텔레콤(사장 박정호)은 LTE 기반 최신 IoT망 기술인 ‘LTE Cat.M1’ 기술을 개발 완료했다고 12일 밝혔다.

‘LTE Cat.M1’은 지난해 3월 국제 표준화단체 3GPP에서 표준화한 기술로, 최고 1Mbps의 속도를 제공한다. 기존 대용량 IoT망 기술인 ‘LTE-M’보다 배터리 수명·데이터 전송 효율 등에서 한층 발전했다. 이를 활용하면 음성·사진 등 중·대용량 데이터 전송이 필요한 서비스도 가능해져 사용자들의 IoT 네트워크 활용폭이 대폭 확대될 전망이다.

SK텔레콤은 지난해 12월 ‘LTE Cat.M1’ 기술을 개발해 올해 초 분당 종합기술원 시험망에서 기술 검증을 마친 바 있다. 특히, 올해 8월부터는 에릭슨·퀄컴과 국내 최초로 상용 LTE 기지국에서 기술을 적용하고, 필드 테스트를 통해 기술을 고도화해 왔다.

‘LTE Cat.M1’은 기존 LTE-M 대비 통신 모듈 가격이 저렴해 IoT 기기 제작비용을 크게 낮출 수 있다. 이에 다양한 업체들이 IoT 생태계에 동참할 수 있을 전망이다. 또한, 낮아지는 제작비용만큼 제품 구매자들의 이용료 부담도 줄어들어 IoT 생태계가 활성화될 것으로 기대된다.

SK텔레콤은 저전력·저용량 데이터 전송이 필요한 서비스에는 저전력·저용량의 로라(LoRa) 네트워크로, 대용량 데이터 전송이 필요한 서비스에는 LTE-M 네트워크로 IoT 서비스를 제공하고 있다. 회사 측은 이번에 ‘LTE Cat.M1’ 기술을 확보, LTE-M의 진화를 기대할 수 있다고 설명했다.

SK텔레콤은 ‘LTE Cat.M1’과 로라 상용 네트워크 연동에도 성공했다. IoT 기기에서 수집된 음성 등과 같은 상대적으로 큰 데이터는 ‘LTE Cat.M1’으로, 기기의 위치나 수치 정보 같은 저용량 데이터는 로라 네트워크로 전송해 하나의 서버에서 분석하고 관리할 수 있다. 예를 들어, 도난·화재 감시 시스템에서 침입 감지 및 연기·온도 등 센서 정보는 로라 네트워크를 통해 수집하고, 현장의 사진 전송, 알람 및 기기 제어 등은 ‘LTE Cat.M1’ 네트워크를 통해 할 수 있다.

박진효 SK텔레콤 네트워크기술원장은 “‘LTE Cat.M1’ 기술 개발은 IoT 네트워크 진화의 중요한 기반을 확보했다는 점에서 의미가 크다”며 “특히, IoT 서비스 유형에 따른 최적 네트워크 기술을 확보해 하이브리드 IoT 네트워크 경쟁력이 강화됐다”고 말했다.

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